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Memories II

thumb_chris cuttlerUn altro articolo di Chris Cutler sulla sua esperienza di italo americana di seconda generazione. La versione originale, in inglese, sul sito www.siamoabruzzesi.com.

Quello che ricordiamo dall'infanzia lo ricorderemo per sempre –

fantasmi permanenti, stampati, tatuati, impressi, per sempre nei nostri occhi

Cynthia Ozick

 

Quando i miei nonni si trasferirono a Youngstown, Ohio dalla zona di Columbus poco dopo il 1912, abitarono inizialmente su Wood Street. Successivamente si trasferirono in Prospect Avenue, acquistando una delle case che l'acciaieria offriva ai lavoratori a un basso tasso di interesse. Nonno è morto in quella casa, e la nonna e la zia Margie vivevano ancora lì quando sono nata.

Ricordo vividamente la casa. Da davanti a dietro, al pian terreno piano aveva un soggiorno, sala da pranzo e cucina. Il piano superiore aveva due camere da letto, e c'era uno scantinato. Non mi ricordo il bagno, anche se so che la casa ce l’aveva, costruito con il tempo (c'era una latrina quando mia mamma, zie e zii erano molto giovani).  C'èra un portico lungo la facciata della casa con le scale sul lato destro. Nel cortile, un certo numero di piante sversate lungo la parte anteriore del portico: Rosa di Sharon (Ibisco NdT), ortensie, e l'"albero del sigaro".

ortensieMi ricordo che raccoglievo i fiori bianchi di Ibisco e li mettevo nei miei capelli. Mi ricordo la raccolta, poco distante, degli enormi fiori a "palla di neve" dal cespuglio di ortensie . Mi ricordo la raccolta del "sigari" dall’albero e la pretesa di fumarli. Mi è piaciuto tutto di quelle piante, ma per qualche ragione, ho amato il vecchio “albero del sigaro”.

In tanti anni da quando, ho visto ibisco e ortensie in tutto il paese, ma non avevo mai visto un altro "albero sigaro" fino a quando non siamo venuti  in Italia lo scorso autunno. In realtà, ne ho visti solo due, ed erano entrambi a Sulmona, la città vicino a Pettorano. L'albero era molto alto, così non ho potuto scattare una buona foto un buon dei "sigari". Sembrava lo stesso:  grande, foglie a forma di cuore e snello, escrescenze simili a fagioli:  i sigari. Mi alzai e lo fissai per alcuni minuti, ricordando tutti i momenti divertenti che abbiamo avuto con l'albero nel cortile di nonna.

Fino a questa sera, non avevo idea di quale fosse il nome corretto dell’albero. Per noi ragazzi, era sempre "l'albero del sigaro". Ho deciso di cercare con Google "albero del sigaro", e sono saltati fuori numerosi siti con la descrizione e il nome esatto dell'albero. Il suo nome botanico è Catalpa, e ci sono un sacco di siti con relative informazioni.

sigari

Mi è piaciuto il fatto che ho visto l'albero di sigaro (e l’ibisco e le ortensie ed altro) in Italia. Mi hanno riportato in mente il ricordo affettuoso di mia nonna.

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